Få hela storyn
Starta din prenumeration

Prenumerera

Chefsintervju

Foto: Suvad Mrkonjic och Helen Preutz

En gigant talar ut – efter tio år som vd: ”Jag var smickrad men inte redo för uppdraget”

Niclas Eriksson tillträdde som vd för Elgiganten 1 maj 2012. Efter tio år – och fördubblad omsättning – sitter han på toppen av sin karriär. Här talar han ut om:
✓ Varför han först avböjde att ta vd-jobbet.
✓ Hur han ser på sitt eget ledarskap: ”Brukar kalla mig lyckligt naiv”.
✓ Decenniets höjdpunkter – och den största krisen.
✓ Vad det betydde att bli utsedd till Handelns Mäktigaste.
✓ Kan det bli ytterligare tio år på vd-posten?

Publicerad: 29 april 2022, 08:43

Mikael Sydner

Reporter

mikael.sydner@bonniernews.se

LÄS MER: Eriksson om jättens digitala framfart: ”Inget tvivel om att pandemin har förändrat en del” 

Niclas Eriksson gillar inte att prata om sig själv.

– Jag pratar ju hellre om våra medarbetare, säger han som en markering och ett försök att tona ner sin egen person.

Men firar man tio år som vd för Sverige största aktör inom hemelektronik får man finna sig i att stå i rampljuset.

Faktum är att tio år är en avsevärt lång tid för en vd – oavsett om det gäller i eller utanför handeln.

Ett av de senaste exemplen är Joakim Frykberg som i fjol lämnade Jula efter tio år vid rodret.

Den genomsnittliga livscykeln för en vd är betydligt kortare. Olle Mikkelsen, vd för Retail Recruitment, brukar till exempel nämna fem år som maxtid på samma bolag.

Vi behöver inte gå längre än till Elgigantens ärkerival Media Markt för att se hur det kan svänga i toppen. Där har fyra vd:ar huserat under samma period som Niclas Eriksson: Mikael Hagman, Per Kaufmann, Albereto Alvarez Ayuso och nu senast Magnus Håkansson.

Niclas Eriksson

Aktuell: Tio år som vd för Elgiganten.

Övriga uppdrag: Styrelseordförande Intersport, vice ordförande Elektronikbranschen, fotbollstränare.

Bor: Värmdö.

Familj: Fru och tre barn.

Funderar på när jag kör till jobbet: Livet, möjligheter och utmaningar, IFK Norrköping.

Det första jag gör när jag kommer till kontoret: Tar en kopp kaffe och går ett varv och hälsar på alla.

En höjdpunkt under åren: 2014 var ett händelserikt och minnesvärt år utöver det vanliga. Vi tog över Phonehouse och firade 20 år med Elgiganten. Vi samlade alla anställda och stängde varuhusen för en dag. Det var både en fin känsla med kombinationen av historisk succé och en spännande framtid.

Största förändringen under tio år: Digitaliseringen och förflyttningen som vi gjort som individer, samhälle och handel.

Mest stolt över: Otroligt stolt över det engagemang som personalen visat under alla förändringar och nya tankesätt. Personalen gör att vi är snabba i svängarna.

Största krisen: Covid ligger närmast till hands. Det var många viktiga beslut att ta. Vår huvudprioritet var att skydda alla och hålla verksamheten i gång. Vi jobbade mycket med information internt.

Favoritpryl i sortimentet: Det är utan tvekan min telefon. Sedan finns det en hel hög som kommer på andra plats.

Scenskräck: Nej, jag är alltid väl förberedd.

Faktum är att Niclas Erikssons tio år kunde ha varit betydligt fler. Redan 2005, då han var 32 år, dök en första möjlighet upp att att inta vd-stolen.

– Jag var smickrad men jag var inte redo för uppdraget, hade inte lugnet i kroppen. Det var inte heller den bästa lösningen för Elgiganten, säger han.

Fem år senare, i december 2011, kom frågan igen. Då var det en betydligt mer redo Niclas Eriksson som tackade ja och tillträdde den 1 maj 2012.

– Med de extra åren i ryggen som operating manager kände jag att jag hade skapat mig en tydlig bild av vad Elgiganten borde göra, säger han och fortsätter:

 – Tempot i handeln ökade så det blev viktigt att alla i bolaget kunde hålla i gång flera delar i strategin samtidigt. Det hade varit stort fokus på en sak i taget men jag hade en bild av att vi var tvungna att driva tillväxt, lönsamhet och titta på nya affärsområden samtidigt.

En annan prioritering var att sätta ett skarpare fokus på kunder och medarbetare.

– Det tar tid att tvätta bort gamla vanor. Men allt vi gjorde skulle presenteras med ett kund- eller medarbetarsyfte. 

Hur tycker du att det föll ut med facit i hand?
– Jag tycker att vi har åstadkommit mycket. Vi började i tid och det syns nu. Vi har växt varje år, vi har blivit effektivare, vi har utvecklat verksamheten. I dag jobbar vi med många områden samtidigt – alla delar som är viktiga för konsumenten. Det har vi varit bra på att bygga under åren.

Vad kan du ta åt dig av det som ledare?
– Det är organisationen som förverkligar. Jag har nog påverkat mest genom att att se mer möjligheter än hinder – både vad gäller framtiden och livet i stort. Jag brukar kalla mig lyckligt naiv – tror på möjligheterna, brinner mycket för att förändra och förbättra. Jag fokuserar inte på hindren.

Du missar innehåll i denna artikel på grund av dina cookie-val. Kontrollera dina inställningar och dubbelkolla om Infogram är blockerad under “Visa våra partners”.

Hur självständigt har du kunnat agera?
– Jag hade tidigt bestämt mig för att blicka framåt. Risken när man kommer in som ung ledare är att man präglas av andra men jag försökte hålla fötterna på jorden och stå bakom mina beslut. Men jag lyssnar mycket och tar mig tid att fundera på ett beslut om det behövs. Jag behöver inte ha alla svar på en gång när folk frågar saker. Det är en trygghet som kommer med åren.

Har du någonsin ångrat att du hoppade på jobbet?
– Jag har aldrig tvekat. Visst, att ta på sig ett utmanande jobb och vara engagerad alla timmar på dygnet kräver eftertanke. Det är ett uppdrag som påverkar hela livet. Men jag trivs med den livsstilen och är duktig på att kunna ta ledigt när jag behöver och hitta energin igen. Och så finns det så klart en tacksamhet mot familjen som accepterar allt som detta för med sig.

Hur finner du lugn och ro?
– Jag flyttade till Värmdö när jag tillträdde som vd vilket skapade tid för reflektion i bilen till och från kontoret. Men det handlade också om att hitta ro på landet. Jag är samma person oavsett om jag jobbar eller är ledig. Det är viktigt.  

Trodde du själv att du skulle vara kvar så här tio år senare?
– Jag hade en tioårsplan, men jag frågade min chef efter fem år och han sa att jag inte ska sluta. Det är viktigt att ställa sig den frågan – om man har den energin och längtar efter att åka till jobbet för att leda bolaget att förändra. Det låter kanske glorifierat men det är så jag känner mig. Men den dagen jag inte känner så ska jag göra något annat.

LÄS MER: Bildspecial: Kika in i Elgigantens nya flaggskeppsbutik

Du tränar 14-åringar i fotboll. Är det samma ledarfilsosofi som på jobbet?
– Ja faktiskt, men det är svårare att leda 14-åringar, haha… Det som består är fokus på individen och detaljerna.

Du utsågs till Handelns Mäktigaste 2017. Vad betydde det och gav det några långsiktiga effekter?
– Jag blev väldigt förvånad när Market kom in på mitt kontor med blommor och utmärkelsen mitt i ett möte. Så klart blev jag väldigt glad. För mig handlar det mest om att ha kunnat vara med och påverka handel och människor genom mitt ledarskap vilket jag blir stolt över. Det har uppmärksammats i flera sammanhang efteråt men inget som ändrat på mitt sätt att vara och agera.

Finns det något som har fått dig att överväga att kliva av?
– Nej. Saker kanske inte alltid blir som man tänkt sig men det har aldrig kommit till tanken att det är dags att sluta.

Kan det rentav bli tio år till?
– Det kan det bli så länge jag känner att jag har energin att göra det som är bäst för Elgiganten.


Ämnen i artikeln:

ElgigantenMarket Insights

Dela artikeln:

Nyhetsbreven som ger dig bäst koll på detaljhandeln

Välj nyhetsbrev